Noves tecnologies, mateixa política antiga | naturalesa

Noves tecnologies, mateixa política antiga | naturalesa

Anonim

Les campanyes electorals s’estan creant cada cop més en línia, però la innovació digital ha aportat poques noves veus al debat polític, explica l’ex parlamentari Richard Allan.

El mite de la democràcia digital

De Matthew Hindman

Princeton University Press: 2008. 198 pp. 22, 95 dòlars, 16, 50 £ 9780691138688

Tant la interpretació utòpica com la distòpica s'han fet de la influència d'Internet en moltes esferes de la vida. La democràcia no és una excepció. Els comentaristes han acreditat la tecnologia amb el poder de tot, des de destruir la democràcia representativa tal com la coneixem, fins a iniciar una època daurada del compromís ciutadà. L'absència de bona part d'aquest debat és una anàlisi basada en l'evidència dels efectes d'Internet en el negoci de la política. Moltes teories no s'han basat en res més que anècdota, inferència i afirmació.

Image

Internet obre vies per fer campanyes, però predominen les fonts tradicionals de mitjans. Imatge: J. MOORE / GETTY

Al mite de la democràcia digital , el politòleg Matthew Hindman omple importants buits en la base de proves i ho fa de manera accessible. El títol podria suggerir que argumenta que Internet té poca influència en la política, però la seva anàlisi és molt més rica que una simple contradicció del final utòpic de l’espectre. Hindman aborda dues preguntes claus sobre la democràcia digital: què fa Internet per als negocis quotidians de la política i com afecta la distribució de veus polítiques poderoses?

Les tecnologies digitals canvien el negoci de la política obrint noves vies de captació de fons i comunicacions i modifiquen la infraestructura de les campanyes polítiques. Els llocs web permeten recaptar diners a partir d’una base de suport més àmplia; Les tècniques de correu electrònic i de xarxes socials es poden utilitzar per organitzar persones al voltant d’activitats de campanya. Hindman trau les seves evidències en gran mesura de l’ús d’internet de Howard Dean en l’intent d’aconseguir la candidatura del Partit Demòcrata dels Estats Units a candidat a la presidència el 2004. S’inclou l’anàlisi de la recent campanya de Barack Obama, tot i que la campanya acabava de començar quan la el llibre s’estava escrivint.

Avui dia, la campanya digital es considera eficaç i essencial per a l'èxit de qualsevol partit polític. Es tracta d’un crit molt lluny dels primers dies del fulletó, quan un candidat obtindria més valor electoral de la cobertura multimèdia tradicional del llançament del seu lloc web que de qualsevol cosa que fes en línia. Tot i que les campanyes polítiques encara depenen del model “de carrer elevat” dels mitjans tradicionals i de la infraestructura local, l’evidència confirma que la tecnologia digital és útil per donar-hi suport.

Hindman observa, tant a les campanyes de Dean com a Obama, que les activitats en línia poden ser encara més significatives en les eleccions presidencials dels Estats Units que en altres a causa del sistema primari. Durant els primers estadis d'una batalla primària, els candidats no han tingut accés a la infraestructura del carrer de la part alta, de manera que depenen més de les tècniques digitals. La recaptació de fons en línia, els vídeos d’aval i les xarxes de suport als mitjans de comunicació social poden generar una sensació d’impuls que, al seu torn, es reportarà en mitjans de comunicació més tradicionals.

La majoria del llibre de Hindman està dirigit cap a la segona qüestió més significativa de si les tecnologies digitals canvien el balanç de veus polítiques potents. Hi ha molt interès per si Internet pot apoderar grups, com els joves, que es veuen desvinculats del procés polític tradicional. La resposta de Hindman va en línia amb el "mite" del seu títol de llibre: les veus polítiques continuen molt filtrades i concentrades a Internet.

Utilitzant dades d’eines automatitzades que analitzen enllaços entre llocs web, Hindman demostra que els motors de cerca tenen un poderós efecte a l’hora de concentrar els llocs que la gent visita per trobar informació política. Això és degut a que un nombre reduït de llocs ascendeixen constantment a la part superior de les llistes de cerca perquè tenen molts enllaços d'altres llocs i els enllaços entrants s'utilitzen per assignar prioritat per algorismes de cerca. La influència política serà més intensa en aquest grapat de llocs web fortament enllaçats, molts dels quals pertanyen a organitzacions tradicionals de mitjans. Per tant, continuaran sent els més interessants per als polítics.

L'anàlisi de trànsit de llocs web realitzada per l'empresa Hitwise revela que poques persones visiten llocs polítics especialitzats, cosa que indica que aquests són menys significatius que els llocs de notícies principals. A continuació, Hindman mira els blocs, demostrant que un petit nombre de nous jugadors amb veus polítiques influents han entrat a l’espai mediàtic. Però són molt pocs; la majoria de bloggers tenen poca influència i els reeixits són menys diversos del que es podria suposar.

El llibre no aborda totes les aplicacions democràtiques potencials per a la tecnologia digital, com ara el màrqueting viral de correu electrònic i les xarxes socials, que estudien altres estudiosos. En cada cas, hem d’evitar que ens deixin enlluernar per la “màgia” digital i analitzem, com ho fa Hindman, si la innovació condueix realment a canvis qualitatius en el procés polític.

Internet ja s'ha integrat en la política en diversos països: a Estònia, per exemple, hi ha un component en línia important per a tot el procés democràtic, inclòs el vot. Moltes organitzacions polítiques més petites, incloses algunes a l’extrem extrem, estan innovant amb les tecnologies digitals per construir campanyes de manera ràpida i econòmica. No obstant això, les eleccions presidencials als Estats Units continuen sent importants en aquest àmbit a causa dels seus amplis pressupostos de campanya, l'atenció als mitjans de comunicació global i la disponibilitat d'expertesa d'avantguarda donada pels empleats de les principals empreses d'Internet amb seu a Estats Units.

Els partits polítics de tot arreu tenen un gran interès en les campanyes digitals, sobretot en el reeixit de l'èxit d'Obama; ara es reconeix que l’activitat en línia ha passat d’un element opcional a un element essencial de la campanya. Aquestes campanyes poden portar diferents partidaris, donants i activistes al procés polític. Tindríem la raó, però, de seguir l’enfocament considerat d’aquest llibre en no suposar que l’automatització millorada de les campanyes afectarà canvis significatius en el poder polític. A partir de les evidències actuals, qualsevol afirmació que estem arribant a una utopia democràtica impulsada digitalment és realment més mite que realitat.

Comentaris

En enviar un comentari, accepteu complir els nostres Termes i Directrius de la Comunitat. Si trobeu alguna cosa abusiva o que no compleix els nostres termes o directrius, marqueu-la com a inadequada.